Een gids voor Indiana Dunes National Park: waar te bezoeken, wat te doen en meer

Het Indiana Dunes National Park, dat uitkijkt over de zuidelijke oevers van Lake Michigan, trekt al lang bezoekers aan. In feite was het hier aan het einde van de 19e eeuw dat Henry Cowles, een botanicus van de Universiteit van Chicago, de ingewikkelde ecosystemen langs het meer bestudeerde. Zijn baanbrekende werk vestigde Cowles als 'de vader van de moderne ecologie' in de Verenigde Staten. De meeste mensen komen om naar de top van de 60 meter hoge Mount Tom te klimmen, een van de vele torenhoge duinen die over de oever van het meer heersen. Het park herbergt ook mooie stranden en de biologische diversiteit die baanbrekende botanici zoals Cowles zo verbaasden. Meanderende rivieren, eiken savannes, winderige prairies en groene wetlands maken allemaal deel uit van de serene achtergrond van een van Amerika's nieuwste nationale parken - en werd in 2019 de 61e van het land.

Inhoud



banneradss-1

De lay-out van het land

Met iets minder dan 24 vierkante mijl is het met duinen gevulde reservaat niet het kleinste nationale park van het land (die eer gaat naar het 91 hectare grote Gateway Arch National Park in St. Louis). Maar ondanks zijn kleine gestalte herbergt het park een grote verscheidenheid aan planten- en dierenleven, waaronder 46 soorten zoogdieren en 60 vlindersoorten, evenals vleesetende bekerplanten, zeldzame orchideeën en 1000 andere soorten flora. Trekvogels vullen de lucht in april en september, terwijl zelfs het zand leven herbergt - houd zeslijnige racerunners (een soort hagedis) en een inheemse soort cactusvijgcactussen in de gaten.

De ligging van dit nationale park lijkt in eerste instantie weinig belovend: Chicago ligt slechts 40 mijl naar het noordwesten en de overblijfselen van een industriële corridor omzomen het park aan weerszijden (let op: alleen de Nipsco-energiecentrale ziet eruit nucleair). Als je eenmaal vrede hebt gesloten met de omgeving, kun je dit beschermde monument waarderen vanwege al zijn verrassende allure.

Een ander belangrijk kenmerk om in gedachten te houden is de niet-aangrenzende lay-out van het park. Het volgt de kustlijn, met een paar kleine onderbrekingen, terwijl het landinwaarts uitwijkt bij Gary en bij de haven van Indiana. Het park omringt ook het kleinere Indiana Dunes State Park, dat in tegenstelling tot het nationale park een kleine toegangsprijs heeft. Het is de moeite waard om beide te bezoeken, aangezien het staatspark de thuisbasis is van enkele van de hoogste duinen boven het meer.

Hoe u zich voorbereidt op een reis

Je kunt jezelf onderdompelen in alles wat Indiana Dunes te bieden heeft tijdens een drie- of vierdaagse vakantie. Je kunt het nationale park ook één halte maken tijdens een grotere excursie in de regio. Een aantrekkelijke optie is om een ​​paar dagen in Chicago door te brengen voordat je naar de duinen afdaalt, en dan de oever van het meer naar het oosten en noorden te volgen terwijl het een prachtig landschap in Michigan passeert. Als je tijd hebt voor een roadtrip, blijf dan rond het meer langs de westelijke oever van Michigan rijden. Binnen een uur bereikt u de charmante stadjes aan het water Haven land . Je vindt er antiekwinkels, galerijen, mooie stranden en een aantal fatsoenlijke surfen . Blijf naar het noorden gaan voor meer landelijke charme, inclusief Sleeping Bear Dunes en de Manitou-eilanden. Als je niet op je stappen wilt terugkeren, kun je doorgaan naar Muskegon (2,5 uur rijden ten noorden van het nationale park) en een veerboot nemen over het meer naar Milwaukee, dat ongeveer 160 kilometer ten noorden van Chicago ligt.

Waar te verblijven

De Indiana Dunes-kamer, DunesWalk Inn

Chicago vormt een prima uitvalsbasis voor een bezoek aan het park als een dagje uit, maar als je weer contact wilt maken met de natuur, kun je beter in de buurt blijven.

Er zijn verschillende fatsoenlijke camping opties hier, waaronder de Dunewood Campground, met goed verspreide schaduwrijke plekken in het bos. Om nog dichter bij het meer te zijn, boekt u een camping in het Indiana Dunes State Park. Dit geeft je uitstekende toegang tot de duinen bij zonsopgang en zonsondergang, magische tijden om de kustlijn te ervaren.

De beste niet-kampeeroptie is de Duneswalk Inn, gevestigd in een bakstenen herenhuis uit 1881 met drie verdiepingen. De door een familie beheerde herberg heeft aantrekkelijke kamers met houten vloeren op een geweldige locatie, op slechts een paar minuten rijden van het meer. De beste kamers hebben open haarden en kleine keukenblokken. Geluiddichte ramen dempen het geluid van de US-20 die langs de herberg loopt.

Zes kilometer ten zuiden van de oever van het meer is Riley Railhouse gevestigd in een omgebouwd spoorwegstation voor goederenvervoer, en het is een grote trekpleister voor treinliefhebbers met zijn fantasierijk ingerichte kamers en gemeenschappelijke ruimtes vol vintage treinmemorabilia. De Upper Berth-kamer heeft een klein balkon met uitzicht op de sporen waar nog steeds treinen voorbij rijden.

Boek nu

Wat moeten we doen

Zonnebaden op het strand is een van de vele manieren om een ​​zonovergoten middag door te brengen in de Indiana Dunes. Je vindt er ook serene natuurwandelingen te midden van de diverse ecosystemen van het park, kajakken op door bossen omzoomde waterwegen en fietsen over de vele paden in de regio.

Wandelpaden

De Dune Succession Trail neemt je zo'n 270 treden op naar een hoge plek met weidse uitzichten - helemaal tot aan Chicago op heldere dagen. De kilometerslange wandeling illustreert verschillende stadia van duinontwikkeling, van een kaal strand tot een bebost stuk dat recht uit het zand groeit.

De 6,2 km lange Little Calumet River Trail leidt je langs de Mnoké-prairie, door het bos en over kleine bruggetjes, met onderweg genoeg mogelijkheden om vogels en andere dieren in het wild te spotten.

Het is de moeite waard om een ​​bezoek te brengen aan het Indiana Dunes State Park vanwege de uitdaging met drie duinen: een pad van 2,4 km dat je naar de drie hoogste toppen van de kustlijn brengt. Je beklimt een cumulatief totaal van 522 verticale voet (ongeveer 55 verdiepingen) over zand en langs trappen om de panoramische uitzichten bovenop Mount Tom, Mount Holden en Mount Jackson te bereiken.

Mis een bezoek aan de Cowles Bog Trail niet, een pad van 7,5 mijl dat een goed overzicht geeft van de biologische diversiteit van de wetlands. Je passeert vijvers, moerassen en savannes met zwarte eiken. Voordat je terugkeert, maak je de steile afdaling naar het strand voor een rustig uitzicht over de oever van het meer.

Fietsen

Een onderling verbonden padensysteem omvat 37 mijl (60 km) door het nationale park en gaat langs glinsterende duinen, winderige prairie en zonovergoten bossen. Memorabele uitstapjes zijn onder meer de 3,4 mijl lange Marquette Trail en de 10,3 mijl lange Prairie-Duneland Trail, die beide een verlaten spoorlijn volgen. Verschillende winkels huren fietsen, waaronder Pedal Power, handig gelegen naast het Indiana Dunes Visitor Center.

Lees verder: Beste rails naar paden in Amerika om te fietsen

Historische plaatsen

In 1822 vestigde Joseph Bailly een van de eerste pelshandelsposten in het gebied, en het diende als kruispunt en ontmoetingsplaats voor indianen en Euro-Amerikaanse kolonisten. Nadat je de rustieke blokhutten en bakstenen gebouwen van de Bailley Homestead hebt bekeken, ga je verder op het pad naar de nabijgelegen Chellberg Farm, waar je meer te weten kunt komen over een baanbrekende Zweedse immigrantenfamilie die hier in de jaren 1880 wortel heeft geschoten. Achterin kun je je boerenerf repareren, met koeien, kippen, varkens en geiten.

Bij Dunbar Beach kun je een architectuurwandeling maken langs de Century of Progress Homes uit 1933. Oorspronkelijk tentoongesteld voor de Wereldtentoonstelling van 1933 in Chicago, werden deze vijf huizen gekocht door vastgoedontwikkelaar Robert Bartlett en grotendeels per binnenschip naar de huidige locatie aan de oever van het meer gebracht. Bartlett stelde zich een geplande resortgemeenschap voor, genaamd Beverly Shores, compleet met een hotel, golfbaan en woningbouwprojecten. Tegenwoordig is de hele wijk een historisch monument en kun je een glimp opvangen van de toekomst door de lens van het ontwerp uit de jaren 30 door de eens zo innovatieve constructies langs Lake Front Drive te bekijken. Het meest in het oog springend is het Florida Tropical House, geschilderd in flamingoroze, terwijl het House of Tomorrow met glazen wanden is gebouwd met een eigen vliegtuighangar.

Strand gaan

U zult geen gebrek hebben aan aantrekkelijke plekken om te ontspannen aan de kustlijn, met zo'n 24 kilometer strand langs Lake Michigan. Onder de negen verschillende van het park stranden , een eeuwige favoriet is West Beach, waar je heerlijk kunt zwemmen als je het koude water niet erg vindt. Het heeft een badmeesterpost in de zomer en een verleidelijke uitgestrektheid van zand om te strandjutten en te ontspannen aan de waterkant. Het is ook het meest westelijke van de negen stranden van het park en direct aan de voet van de populaire Dune Succession Trail, waardoor het een geweldige plek is om af te koelen na het maken van de reis naar de top.

Bij Kemil Beach is het minder druk, en om daar te komen neemt u een van de mooiste autoritten van het park, die een kronkelende, door het bos omzoomde weg volgt. Na een bezoek aan de zandige oevers, kun je de korte (1,7 mijl) Dune Ridge Trail wandelen, een beboste duin die uitzicht biedt over de wetlands en bossen in het zuiden. Verder naar het oosten is Central Avenue Beach een andere rustigere plek om van de natuur te genieten. Kom vroeg of laat op de dag om watervogels en kustvogels te zien, evenals oeverzwaluwen die in de lente en vroege zomer in de duinen nestelen.

Beste tijd om te bezoeken

Het park is het hele jaar door geopend en kamperen is mogelijk van april tot oktober. De grote drukte komt van juni tot begin september, hoewel het halverwege de week veel rustiger is. Zwemmen is altijd een kille onderneming, maar in juli en augustus draaglijker.

Bereikbaarheid

Het nationale park ligt op korte afstand van Chicago (64 kilometer ten noordwesten) en ligt tussen de eens industriële steden Gary en Michigan City. Terwijl de meeste bezoekers met de auto komen, is het gemakkelijk om de duinen met de trein te bereiken. Vanuit Chicago heeft de South Shore Line vier haltes in het park: Miller, Ogden Dunes, Dune Park en Beverly Shores.

Opmerkingen

gids,nationale parken,buitenshuis,premium,reizen